Важный орган иммунной системы — вилочковая железа

Вилочковая железа — самая загадочная в человеческом теле. Ее второе имя — тимус. О ее существовании знали еще с античных времен, древние греки считали, что именно там расположена душа человека и переводили ее название как «жизненная сила».

Где она находится

Вилочковая железа расположена в грудине, достигает корня языка. Хотите узнать, где у вас где находится вилочковая железа, положите два пальца под ключичной ямкой — это ее примерное месторасположение.

вилочковая железа что это такое

Со времен античности знали — у человека есть вилочковая железа, что это такое до конца не понимали. Врачи прошлых веков называли ее зобной — потому как она находится рядом со щитовидной, считали рудиментом. И только в середине прошлого века поняли ее истинное назначение — это один из главных органов иммунной системы. Более того, она является частью и эндокринной, и иммунной системы человека. Работать она начинает еще со внутриутробного периода, примерно с 6-8 недели беременности, ее расположение там, где у эмбриона были жаберные щели.

Наиболее активно работает она только в первые несколько лет жизни, ее пик приходится на пятилетний возраст. Именно поэтому ее еще иногда называют «железой детства». К концу пубертатного периода ее деятельность резко падает, а к 30 годам отмечается лишь половина того, что было в детстве. К 40-летнему возрасту лишь у 5% людей можно найти эту железу, которая уже практически не работает. Именно с угасанием работы вилочковой железы и связывают снижение иммунитета у пожилых людей. Процесс угасания работы железы называется инволюцией. Длительность ее работы обусловлена генетически, и чем дольше она функционирует, тем лучше для человека, ведь она, фактически, замедляет старение.

Строение

Названием железа вилочковая обязана своей форме — когда она здорова, то напоминает двузубую вилку. Если же она больная, ее очертания меняются, она становится похожа на бабочку или надутый парус. У детей и молодых людей она серо-розовая, потом постепенно желтеет, сливается с окружающей ее жировой тканью.

вилочковая железа что это такое

Она очень небольшого размера, ее средний вес не превышает 20 грамм у подростков, по мере взросления человека тимус постепенно атрофируется, и к 75-80 годам весит всего 5-6 граммов.

Она состоит из двух долей, они могут плотно прилегать или срастись, быть одинакового или нет размера — все эти варианты нормальны. В норме нижняя часть каждой из них широкая, а верхняя узкая. Сама железа помещена в плотную капсулу из соединительной ткани. В самой железе имеется два слоя — кору(внешний слой), в котором есть эпителиальные и гематопоэтические клетки. В них, собственно, и вырабатываются гормоны и другие клетки, благодаря которым и созревают лимфоциты, и мозговой слой. Мозговой слой сортирует здоровые и ущербные Т-клетки, следит за тем, чтобы иммунная система случайно не уничтожила здоровые клетки.

Зачем она нужна

У вилочковой железы особые функции — в ней созревают и «обучаются» клетки, которые впоследствии будут отвечать за всю работу иммунной системы человека. Иными словами, в ней созревают, проходят дифференцировку и иммунологически «обучаются» T-клетки иммунной системы. Если наблюдается гипофункция, у человека страдает вся иммунная система. То же самое случается, если есть ее гиперфункция.

Через тимус проходят практически все клетки крови, в том числе и незрелые костномозговые. Из них впоследствии получаются Т-лимфоциты. Эти клетки бывают двух видов — Т-хелперы, то-есть помощники (которые помогают организму бороться с инфекцией) и Т-киллеры, которые убивают инфекцию и воспаления.

В организме человека эта железа выполняет две функции:

  • отвечает за созревание и распределение по группам Т-лимфоцитов
  • продуцирует гормоны, которые влияют на работу лимфоцитов

В первые месяцы жизни ребенка вилочковая железа единственная ответственна за защиту малыша от инфекций. С развитием малыша другие органы постепенно разгружают железу и принимают на себя многие ее функции.

вилочковая железа что это такое

Благодаря тимусу, легче переносятся «детские инфекции» и «детские болезни» — скарлатина, корь, ветрянка, и так далее. На их преодоление организм бросает такие силы иммунитета, которых у взрослых уже нет.

Тимус, или вилочковая железа, имеется у всех позвоночных и играет одинаковую роль. Чтобы подтвердить догадку о ведущей роли вилочковой железы в иммунной системе, проводились опыты на лабораторных мышах. Тогда молоденькой мышке-подростку была пересажена железа старой мыши, а той — молоденькой. Спустя короткое время было замечено усиление иммунитета у старой и резкое снижение у молодой. В результате первая мышка погибла от иммунодефицита, а старая продолжала оставаться бодрой и здоровой, прожив вдвое дольше своих сородичей.

Проводились и опыты по полному удалению железы у животных разного возраста. Независимо от этого, отмечалось резкое падение иммунитета, подверженность инфекциям, деформация костной ткани. А у молодых животных еще и катастрофическая задержка роста, деминерализация костей.

Как и любой орган, вилочковая железа может болеть, неправильно функционировать и ее работа бывает полностью нарушена. Что же делать в подобных случаях?

Заболевания железы

Болезни тимуса встречаются крайне редко, и люди могут не знать о ней. Заподозрить их можно при слишком сильной внезапной полноте, общей слабости и болезненности с одновременным увеличением лимфатических узлов.

Кроме того, при болезнях тимуса может быть беспричинный кашель, когда человек лежит на спине, мраморного цвета кожа с венозными прожилками, аллергия.

Если тимус сильно увеличен в размерах

Временное и незначительное увеличение тимуса считается нормой у только что переболевшего ребенка. Он быстро принимает нужные размеры и на такое отклонение не стоит обращать внимание.

вилочковая железа что это такое

Увеличение тимуса называется тимомегалия, она может обнаружиться при обследовании на УЗИ. Причины могут быть разными, даже банальный насморк у мамы во время беременности.

При этой патологии в нем появляются дополнительные доли, увеличивается число клеток во всех частях тимуса. Это аутоиммунное состояние, развивается большей частью в первый год жизни малыша. Лечение иногда заключается в частичном удалении железы. Но гиперплазия тимуса не требует активного медицинского вмешательства, чаще всего назначается медикаментозное лечение — его надо строго соблюдать. Врачи рекомендуют укреплять иммунитет, заниматься общим здоровьем ребенка, закалять его. К пятилетнему возрасту малыш обязательно поправится. Вы можете проверить все ли у ребенка в порядке с железой в любое время, если у него сильная аллергия.

Если у ребенка есть увеличение тимуса, ему противопоказан аспирин. Этот медикамент может спровоцировать дополнительный рост органа.

Ребенок с такой проблемой должен постоянно находиться под наблюдением врачей, у него должна быть особая диета, богатая белками и витамином С. Врач может назначить и медикаментозную поддерживающую терапию, чтобы не допустить перерождения тимуса и возникновения опухолей.

Это интересно. Опухоли тимуса называются тимомами. Ежегодно во всем мире регистрируется меньше, чем 1000 случаев этого заболевания. У взрослых увеличение тимуса случается крайне редко и чаще всего не требует медицинского вмешательства. Нужна ли лечение, ответить сможет только врач при обследовании.

Есть очень редкие заболевания тимуса, которыми сейчас страдают всего несколько десятков человек на Земле.
Он бывает и уменьшенного размера. Но только у детей с серьезными хромосомными отклонениями — например, синдром Дауна. Таким деткам также нужна консультация педиатра и иммунолога.