Увеличенная щитовидная железа: чем это грозит?

Щитовидная железа — важный орган эндокринной системы, отвечающий за выработку йодосодержащих гормонов. Когда она в порядке, человека ничего не беспокоит, но малейшие изменения в ее работе сразу влияют на работу всего организма. Чем опасна увеличенная щитовидная железа? А уменьшенная? По каким признакам можно диагностировать проблему самостоятельно и к кому обращаться, если щитовидка увеличена?

увеличенная щитовидная железа

Расположение и строение

Щитовидная железа расположена в передней части шеи, возле трахеи. Она состоит из двух равных долей, левая доля соединяется с правой небольшим перешейком. В норме щитовидная железа имеет умеренный объем, не выпирает на поверхности шеи, не является впалой. У мужчин объем составляет 25 мл, у женщин меньше — 18 мл. У новорожденного ребенка она весит 2-3 г, но растет по мере роста всего организма, и к 20-ти годам ее вес может достигать 25-30 г.

Клетки соединительной ткани щитовидной железы продуцируют гормоны с содержанием йода — трийодтиронин (Т3) и тироксин (Т4), которые принимают активное участие в работе ЖКТ, нервной, сердечно-сосудистой и мочеполовой систем.

Изменение объема щитовидной железы — это первый сигнал о сбое в ее работе. Она может быть увеличена (что встречается чаще) либо уменьшена. Следует отметить, что увеличение щитовидной более характерно для женщин, чем для мужчин. Особенно часто данная дисфункция имеет место у подростков и пенсионеров.

увеличенная щитовидная железа

Чем грозит изменение?

Увеличение щитовидной железы — это физический симптом ее анормальной работы. Незначительное увеличение в размере наблюдается у 40% населения, и лишь у 5% оно требует медицинского вмешательства. Увеличенная щитовидка может являться признаком таких заболеваний:

  • гипертиреоз — чрезмерная выработка гормонов Т3 и Т4. Это ведет к заметному ускорению метаболизма. Причиной может являться опухоль щитовидной железы, гипофиза либо гипоталамуса, воспаление железы либо Базедова болезнь (болезнь Грейвса);
  • гипотериоз — недостаточная выработка йодосодержащих гормонов. Может быть вызван недостатком йода в рационе, сбоем в работе как самой железы, так и гипофиза или гипоталамуса. Наиболее частый случай;
  • эутиреоз — наблюдается увеличение объема щитовидной железы, но при этом уровень продуцируемых гормонов в организме остается в норме за счет усиленного продуцирования тиреотропного гормона гипофизом. Чаще всего не является клиническим случаем и имеет место во время полового созревания, также такое увеличение щитовидной железы у женщин возможно во время беременности, менопаузы.

Если увеличена щитовидка, нарушается обмен веществ в организме, что влечет такие последствия как хроническая усталость, раздражительность, рассеянность, замедление процессов мышления, а также проблемы с потенцией. Чтобы восполнить дефицит йода, щитовидная железа растет в размерах — сначала слегка, потом существенно. Но часто этого недостаточно, и необходимо проводить терапию. Последствия увеличения щитовидной железы вполне обратимы, если действовать своевременно. Если же с посещением врача и обследованием затянуть, зоб может увеличиться до критических размеров — в таком случае понадобится применение искусственных гормонов в течение всей жизни.

увеличенная щитовидная железа

Причины дисфункции

Если увеличена щитовидная железа, то причины для этого, скорее всего, кроются в следующем:

  • несбалансированное питание (дефицит йода в организме) — поэтому важно употреблять в пищу морскую рыбу, и другие морепродукты, йодированную соль, орехи;
  • неблагоприятная экологическая обстановка — вредные вещества, проникая в организм, могут повлечь за собой увеличение щитовидки;
  • дефицит витамина D — в теплое время года рекомендуется чаще бывать на солнце (в безопасные часы), в холодное — принимать этот витамин дополнительно;
  • наследственная расположенность — если у близких родственников наблюдается увеличение данной железы, это может передаться;
  • дисфункция гипофиза или гипоталамуса — работа этих частей головного мозга тесно связана с работой щитовидной железы;
  • хронические стрессы, переживания — щитовидка весьма чувствительна к эмоциональному состоянию;
  • недостаточная физическая активность;
  • наличие бактериальных инфекций, что подавляют деятельность железы.

Причина может быть и одна, но чаще их несколько. И не всегда можно провести прямую связь между причиной и прогрессирующим заболеванием.

Важно обращать внимание на свой рацион, заниматься спортом и просто вести активный образ жизни, беречь здоровье, а также полноценно отдыхать — если это делать, то для роста щитовидной железы причин не будет, разве что только наследственность.

Симптомы и диагностика

Увеличение щитовидной железы симптомы (помимо физического роста) может иметь такие:

  • резкое изменение массы тела — как увеличение, так и уменьшение;
  • изменение сердечного ритма;
  • нарушение терморегуляции — повышается потливость, может ощущаться озноб либо жара;
  • расстройства ЖКТ;
  • повышенная утомляемость, апатия;
  • раздражительность, нервные срывы;
  • сдавливание шеи будто туго завязанным галстуком.

увеличенная щитовидная железа

Но тут важно не перепутать причины и последствия. Например, человек, занимающий руководящую должность, может со временем стать весьма раздражительным, и это будут списывать на условия работы, а увеличение щитовидки — на последствия нервного эмоционального состояния. А на самом деле все будет наоборот: наличие инфекции в организме приводит к дисфункции щитовидной железы, а недостаток йода провоцирует нервное состояние.

Симптомы и лечение между собой, конечно, связаны, но и причины не менее важны. Именно поэтому не стоит брать диагностику в свои руки — лучше при появлении симптомов обратиться сразу к профессионалам. Единственное, что можно сделать дома — это провести тест на уровень йода в организме. Для этого перед сном ватной палочкой наносят на ногу, руку или живот йодную сетку. Если утром от йодной сетки не будет ни следа — значит, в организме наблюдается дефицит йода. Если за сутки сетка не побледнеет или побледнеет лишь немного — в организме йод в избытке.

Если щитовидная железа увеличена, следует обратиться к эндокринологу. Диагностика в таком случае будет проходить в следующем порядке:

  1. физический осмотр, опрос пациента;
  2. анализ крови на определение антител и уровня гормонов;
  3. УЗИ щитовидной железы;
  4. сцинтиграфия (опционально — введение радиоактивного изотопа и сканирование);
  5. гистология (опционально — лабораторное исследование образца тканей).

Как проходит лечение

Только после проведения необходимых исследований и получения всей нужной информации врач может определить, почему увеличилась щитовидка, а следовательно — и назначить лечение. Если увеличение щитовидной железы незначительное, можно обойтись всего лишь сменой режима дня и рациона питания — и не лечить медикаментозно.

Если увеличение щитовидной железы более существенно, назначают прием гормона ториксина либо тиреостатиков, в зависимости от точного диагноза (дозировку назначает врач индивидуально). Со временем гормоны нормализуют размер щитовидной железы и ее работу.

В особо сложных случаях — если щитовидная железа увеличена слишком сильно и давно — может потребоваться оперативное вмешательство с частичным либо полным ее удалением. Хирургическое вмешательство показано, если после медикаментозного лечения она продолжает увеличиваться — значит, гормоны действуют не достаточно эффективно. Кроме того, показаниями к операции являются наличие крупных узлов и кист (более 3 см в диаметре), расположение узлового зоба за грудиной, наличие опухоли — как доброкачественной, так и злокачественной. При полной резекции организм уже не в состоянии мочь самостоятельно вырабатывать йодосодержащие гормоны Т3 и Т4, потому необходимо пожизненное их применение в виде таблеток.
Еще один метод, который применяется в лечении данного заболевания — введение радиоактивного йода. Данный метод применяют для пациентов старше 40 лет. Это спорный метод, поскольку крайне сложно подобрать дозировку радиоактивного йода и спрогнозировать реакцию организма на такое лечение. Часто в следствие лечения гипертиреоза таким способом пациент приобретает гипотиреоз и наоборот.

Увеличение щитовидной железы — это не приговор. Чтобы избежать тесного общения с эндокринологом, в большинстве случае достаточно знать, из-за чего это происходит, и стараться убрать все эти причины. Незначительно увеличена щитовидная железа может не доставлять никаких проблем. Тем не менее, если есть подозрения и симптомы, не стоит откладывать консультацию: лучше пройти обследование и убедиться, что все в порядке. Либо же выявить проблему и пройти лечение на ранней стадии. В таком случае не придется думать о том, что же делать, если увеличена щитовидка до критических размеров.